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El potasio en el cuerpo humano

El potasio es especialmente importante en la regulación de la actividad de los músculos y nervios. Se absorbe fácilmente en el intestino delgado. Alrededor del 90% del potasio ingerido se excreta por orina. El resto se elimina por heces y sudor. 

El potasio juega un rol muy importante en el organismo es regular el balance de agua y del ácido-base en la sangre y los tejidos. Las concentraciones de potasio son 30 veces mayor en el interior de las células mientras que las concentraciones de sodio son 10 veces más bajas. Esta diferencia de concentraciones genera un gradiente electroquímico conocido como potencial de membrana. Esto hace que el sodio se mueva hacia adentro de la célula y que el potasio se mueva fuera de la misma generando un potencial eléctrico de membrana. Este potencial eléctrico ayuda a generar las contracciones musculares, el impulso nervioso y regular la función cardíaca.





Fuentes naturales de Potasio

Los alimentos más ricos en potasio son las frutas y vegetales, especialmente los de hojas verdes. Dentro de las frutas se destacan el plátano o bananas, las uvas, naranjas, ciruelas pasas, dátiles y el melón. Así mismo encontramos gran cantidad de potasio en legumbres, semillas y carnes. 

En la siguiente tabla se menciona la cantidad de miligramos (mg) de potasio presente en una porción de alimento:


AlimentoPorciónPotasio (mg)
banana1 unidad(120 gr)422
plátano1 mediano (180 gr)893
ciruelas (secas-pasas)1 taza (250gr)790
jugo de ciruelas1 taza (250 gr)710
naranja1 taza (180 gr)330
jugo de naranja natural1 taza (250 gr)495
espinaca, cocida, sin sal1 taza (180 gr)840
lechuga, iceberg1 unidad (540 gr)760
almendras1 onza (28 gr)200
porotos (frijoles, judías), blancos, en lata1 taza (260 gr)1190
porotos de soja1 taza(170 gr)890
garbanzos cocidos, sin sal1 taza (160 gr)475
alcauciles (alcachofas)cocidos, sin sal1 taza (170 gr)480
patata (papa), horneada con cáscara1 unidad(200 gr)1080
pasas de uva, sin semilla1 taza (145 gr)1090
tomate, salsa, en puré1 taza(245 gr)810
dátiles5 unidades (40 gr)270
tomate, natural1 taza(180 gr)430
melón, cantaloup1 taza(160 gr)427
semillas de girasol1/4 taza(30 gr))272
cacao en polvo3 cucharaditas(30 gr)202
carne de vaca, magra, cocida3 onzas(85 gr)320
pescado, fletán, cocido1/2 filete(150 gr)910
lentejas, cocidas , sin sal1 taza (200 gr)730
batata (boniato),horneada con cáscara, sin sal1 unidad690
leche condensada, endulzada1 taza (300 gr)1135


Muchas enzimas requieren la presencia de potasio para activarse. Entre ellas, la enzima piruvato quinasa, importante en el metabolismo de los hidratos de carbono. De esta forma, está involucrado en el almacenamiento de carbohidratos que actúan de cosmbustible para los músculos. Es esencial en la síntesis de proteínas y ácidos nucleicos. 


La hormona aldosterona es quien estimula la eliminación de potasio a través de los riñones manteniendo los niveles normales del mismo en nuestro organismo. El potasio junto con el sodio, regulan el balance de fluídos y electrolitos, debido a que son los cationes más abundantes del líquido intracelular y extracelular respectivamente.


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